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2020 SO: Astrónomos descubren qué es la miniluna que orbitará a la tierra en los próximos meses

UN MISTERIOSO OBJETO LLAMADO 2020 SO SE DIRIGE A LA TIERRA Y DURANTE ALGUNOS MESES, ACOMPAÑARÁ A LA LUNA EN SU ÓRBITA.

a Luna es el único satélite natural de la Tierra. Su influencia ha hecho posible la vida en nuestro planeta, crea el nivel de las mareas y mantiene el eje de rotación terrestre.

Sin embargo, la Luna no es el único satélite que orbita alrededor de la Tierra. Además de los miles de satélites artificiales activos lanzados al espacio desde 1957 y los restos de basura espacial, de vez en cuando, la masa de nuestro planeta atrae pequeños asteroides que pasan una temporada orbitándolo antes de seguir su camino en el espacio.



En esta ocasión, los astrónomos descubrieron la presencia de un visitante inesperado que según sus cálculos, quedará atrapado debido a la atracción gravitatoria de la Tierra a partir de octubre, manteniendo una elíptica con foco en nuestro planeta por algunos meses.

El objeto en cuestión fue descubierto el 19 de agosto pasado y nombrado 2020 SO. Y aunque en un primer momento se creyó que se trataba de un asteroide, su órbita atípica y una velocidad mucho más lenta de lo normal provocaron suspicacias en la comunidad científica sobre su verdadero origen.



Después de distintas observaciones indirectas, todo parece indicar que 2020 SO no es un asteroide, sino un objeto mucho más familiar: se trata de una etapa del cohete Centaur, que se encargó de lanzar la misión Surveyor 2 que tenía como objetivo establecer un módulo de aterrizaje en la Luna.

Lanzada en septiembre de 1966 desde Cabo Cañaveral en plena Guerra Fría, la misión fracasó y la nave se estrelló con la luna el 22 de septiembre del mismo año, tres días después del lanzamiento.

Las mediciones preliminares del tamaño de 2020 SO, de entre 6.4 y 14 metros, coinciden plenamente con los 12.68 metros del Centaur, otra razón de peso para suponer que se trata del cohete.

Esta información podría ampliarse en las próximas semanas, cuando a través de técnicas de espectroscopía se pueda determinar si el objeto posee material reflejante y cómo interactúa con el Sol. De confirmarse, las observaciones servirán para conocer su estado a 54 años de su lanzamiento.



2020 SO tendrá dos aproximaciones máximas a la Tierra el 1ero de diciembre y el 3 de febrero, según la base de datos de cuerpos menores del laboratorio de propulsión a chorro de la NASA (JPL por sus siglas en inglés). Se calcula que la órbita del cohete se prolongará hasta la primavera, cuando seguirá su curso en el cosmos.



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