Encuentran hielo en la Luna

Encuentran hielo en la Luna

Un equipo de cient√≠ficos ha observado directamente “evidencias definitivas” de la existencia de agua helada en la superficie de la Luna en las zonas “m√°s oscuras y fr√≠as de sus regiones polares”, seg√ļn inform√≥ la NASA en su p√°gina web.



La mayor parte del hielo reci√©n descubierto se ubica a la sombra de cr√°teres, donde las temperaturas m√°s altas nunca superan los -156 grados cent√≠grados, debido a que la peque√Īa inclinaci√≥n del eje de la Luna hace que la luz solar nunca llegue a esas regiones.



Dichos dep√≥sitos est√°n distribuidos de forma irregular y “podr√≠an posiblemente ser antiguos”, seg√ļn las observaciones para las que se han empleado datos de un instrumento de la NASA llamado Moon Mineralogy Mapper (Cart√≥grafo Mineral de la Luna), M3.



En el polo sur, la mayoría del hielo está concentrado en los cráteres de satélite terrestre, mientras que en el polo norte la presencia de agua helada está más generalizada, pero escasamente extendida.



El equipo, dirigido por cient√≠ficos de las universidades estadunidenses de Hawai y Brown y de Centro de Investigaci√≥n Ames de la NASA identificaron “tres firmas espec√≠ficas que definitivamente prueban que hay agua helada en superficie de la Luna.

El M3, a bordo de la sonda lunar india Chandrayaan-1 que fue lanzada al espacio en 2008, estaba especialmente equipado para confirmar la presencia de hielo en la Luna.



Este instrumento recogió datos que no solo captaba las propiedades reflectantes que se esperan del hielo, sino que también era capaz de medir, de forma directa, la forma inconfundible en que sus moléculas absorben la luz infrarroja, de manera que podía diferenciar entre agua, vapor o hielo.



La NASA recuerda que observaciones indirectas hechas anteriormente detectaron posibles signos de agua en la superficie el polo sur de la Luna, pero esos datos tambi√©n pod√≠an explicarlos otros fen√≥menos, como un suelo lunar que fuera “inusualmente reflectante”.



Los expertos consideran que con suficiente hielo en su capa más superficial, el agua podría ser un recurso para futuras expediciones de exploración o incluso para permanecer en la Luna e incluso sería más accesible que el agua detectada bajo el suelo del satélite.



Saber m√°s cosas sobre este hielo y c√≥mo lleg√≥ hasta all√≠ y c√≥mo interact√ļa con otros ambientes lunares m√°s grandes ser√° “un enfoque clave para la NASA y sus socios comerciales” a medida que se esfuerza “por regresar y explorar nuestro vecino m√°s cercano, la Luna”, se√Īala la agencia estadunidense en su web.



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