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¿Puede Donald Trump privatizar la Luna?

El Gobierno de los Estados Unidos ha emitido una orden ejecutiva en la que se muestra contrario al Tratado de la Luna, por el que se establece que nuestro satélite natural y sus recursos son patrimonio de la humanidad. Hablamos con un experto para aclarar dudas.

En mitad de la pandemia de coronavirus, el mundo sigue girando y algunos países aprovechan para llevar a cabo polémicos mandatos ejecutivos que pueden pasar desapercibidos para el gran público. No obstante, ha sido sonada la orden ejecutiva (executive order, en España equivaldría a un decreto ley) emitida por el gobierno de los Estados Unidos en la que, rezan los titulares, se dispondría a privatizar la Luna, el satélite natural de nuestro planeta, conquistada por los humanos en 1969.

Pero, ¿qué dice en verdad esta orden ejecutiva? ¿Es cierto que Donald Trump pretende privatizar la Luna? Y, más importante aún, ¿puede hacerlo? Hemos hablado con, posiblemente, la personalidad española con más relevancia en derecho ultraterrestre, Juan Manuel de Faramiñán Gilbert, catedrático de Derecho Internacional Público y Relaciones Internacionales de la Universidad de Jaén, titular de la Cátedra Jean Monnet Instituciones y Derecho de la Unión Europea, director del Observatorio de la Globalización de la Universidad de Jaén; y, desde julio de 2019, miembro del Tribunal Permanente de Arbitraje (PCA) en el panel especializado para el arbitraje de disputas relacionadas con actividades del espacio ultraterrestre.

Como ocurre con los de la Tierra, la explotación de los recursos del espacio no está exenta de un marco legal. La humanidad dispone de una serie de acuerdos internacionales para regular el uso del espacio exterior y de los cuerpos celestes. Uno de ellos es el Acuerdo que Gobierna las Actividades de los Estados en la Luna y otros Cuerpos Celestes, más conocido como el Tratado de la Luna, que data del año 1979, cuando fue firmado, y que entró en vigor en 1984. El problema es que solo habría sido firmado y ratificado por 17 naciones, entre las que no se incluye Estados Unidos.

¿Qué ha hecho el ejecutivo de Donald Trump en plena pandemia? El pasado 6 de abril de 2020, la Casa Blanca emitió una orden ejecutiva ‘sobre el fomento del apoyo internacional para la recuperación y el uso de los recursos espaciales’. El contenido de esta orden contraviene frontalmente el Tratado de la Luna, como nos explica de Faramiñán: “En el tratado de la Luna, el artículo 11 dispone que la Luna y sus recursos son patrimonio natural de la humanidad, pero Estados Unidos dicen que eso a ellos no les afecta porque no han firmado el tratado de la Luna y se muestran contrarios a él”.

En la disposición segunda de la orden ejecutiva emitida recientemente por EE UU se puede leer lo siguiente: “Estados Unidos no es partidario del Acuerdo de la Luna. Además, Estados Unidos no considera que el Acuerdo de la Luna sea un instrumento efectivo o necesario para guiar a los estados nacionales con respecto a la promoción de la participación comercial en la exploración a largo plazo, el descubrimiento científico y el uso de la Luna, Marte u otros cuerpos celestes. En consecuencia, el Secretario de Estado se opondrá a cualquier intento por parte de cualquier otro estado u organización internacional de tratar el Acuerdo de la Luna como un reflejo o expresión del derecho internacional consuetudinario”.

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