Que es la Narcolepsia?

Que es la Narcolepsia?

Es un problema del sistema nervioso que causa somnolencia extrema y ataques de sue√Īo durante el d√≠a.

Causas

Los expertos no están seguros de qué es exactamente lo que causa la narcolepsia. Puede tener más de una causa.

Muchas personas con narcolepsia tienen un nivel bajo de hipocretina (también conocida como orexina). Esta es una sustancia química producida en el cerebro que le ayuda a mantenerse despierto. En algunas personas con narcolepsia, hay una menor cantidad de las células que producen esta sustancia química. Esto puede deberse a una reacción autoinmunitaria. Una reacción autoinmunitaria es cuando el sistema de defensas del cuerpo ataca por error el tejido sano.

La narcolepsia puede ser hereditaria. Los investigadores han encontrado ciertos genes ligados a este trastorno.




Síntomas

Los s√≠ntomas de la narcolepsia generalmente ocurren por primera vez entre los 15 y los 30 a√Īos de edad. A continuaci√≥n se presentan los s√≠ntomas m√°s comunes.

SOMNOLIENCIA DIURNA EXTREMA

  • Usted puede sentir un impulso fuerte de dormir, con frecuencia seguido por un per√≠odo de sue√Īo. Usted no puede controlar cuando se queda dormido. Esto se denomina ataque de sue√Īo.
  • Estos per√≠odos pueden durar desde unos pocos segundos hasta algunos minutos.
  • Pueden suceder despu√©s de comer, al hablar con alguien o durante otras situaciones.
  • Usted casi siempre se despierta sinti√©ndose renovado.
  • Los ataques pueden ocurrir mientras usted est√° conduciendo o haciendo otras actividades donde quedarse dormido puede ser peligroso.




CATAPLEXIA

  • Durante estos ataques, usted no puede controlar sus m√ļsculos y no se puede mover. Las emociones fuertes, como la risa o la ira, pueden desencadenar la cataplexia.
  • Los ataques a menudo duran de 30 segundos a 2 minutos. Usted permanece consciente durante el ataque.
  • Durante el ataque, la cabeza cae hacia adelante, la mand√≠bula baja y las rodillas se pueden doblar.
  • En casos graves, usted puede caerse y quedarse paralizado hasta por varios minutos.

ALUCINACIONES

  • Usted ve o escucha cosas que no existen, ya sea mientras se queda dormido o cuando se despierta.
  • Durante las¬†alucinaciones, usted puede sentirse con miedo o bajo ataque.




PAR√ĀLISIS DEL SUE√ĎO

  • Esto es cuando usted no puede mover su cuerpo a medida que empieza a dormirse o apenas se despierta.
  • Puede durar hasta 15 minutos.

La mayoría de las personas con narcolepsia tienen somnolencia diurna y cataplexia. No todos tienen todos estos síntomas. Sorprendentemente, a pesar de estar muy cansadas, muchas personas con narcolepsia no duermen bien por la noche.

Existen dos tipos principales de narcolepsia:

  • Tipo 1 implica tener demasiado sue√Īo durante el d√≠a, cataplexia y niveles bajos de hipocretina.



  • Tipo 2 implica tener demasiado sue√Īo durante el d√≠a, pero no cataplexia y un nivel normal de hipocretina.

Pruebas y ex√°menes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas.




Le pueden hacer un análisis de sangre para descartar otras afecciones que puedan causar síntomas similares. Estos incluyen:

  • Insomnio y otros¬†trastornos del sue√Īo
  • S√≠ndrome de las piernas inquietas
  • Convulsiones
  • Apnea del sue√Īo
  • Otras enfermedades m√©dicas, psiqui√°tricas o del sistema nervioso

Le pueden hacer otros ex√°menes como:




  • ECG¬†(mide la actividad el√©ctrica del coraz√≥n).
  • EEG¬†(mide la actividad el√©ctrica del cerebro).
  • Estudio del sue√Īo¬†(polisomnograf√≠a).
  • Prueba de latencia m√ļltiple del sue√Īo (MSLT, por sus siglas en ingl√©s). Se trata de un examen para ver cu√°nto tiempo le lleva a usted quedarse dormido durante una siesta en las horas del d√≠a. Las personas con narcolepsia se quedan dormidas mucho m√°s r√°pido que las personas que no padecen esta afecci√≥n.
  • Pruebas gen√©ticas para buscar el gen de la narcolepsia.

Tratamiento

No existe una cura para la narcolepsia. Sin embargo, el tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas.

CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA


Ciertos cambios pueden ayudar a mejorar su sue√Īo en la noche y aliviar la somnolencia diurna:

  • Acu√©stese y despi√©rtese a la misma hora todos los d√≠as.
  • Mantenga su dormitorio oscuro y a una temperatura confortable. Aseg√ļrese de que su cama y almohadas sean c√≥modas.
  • Evite la cafe√≠na, el alcohol y las comidas pesadas varias horas antes de acostarse.
  • No fume.
  • Haga algo relajante, como tomar un ba√Īo caliente o leer un libro antes de irse a dormir.
  • Haga ejercicio regular todos los d√≠as, lo cual puede ayudarle a dormir por la noche. Aseg√ļrese de planear hacer ejercicio varias horas antes de acostarse.

Estos consejos pueden ayudarle a desempe√Īarse mejor en el trabajo y en situaciones sociales.

  • Planee siestas durante el d√≠a cuando normalmente se sienta cansado. Esto ayuda a controlar la somnolencia diurna y reduce la cantidad de ataques de sue√Īo imprevistos.
  • Com√©nteles a los maestros, supervisores en el trabajo y amigos acerca de su afecci√≥n. Quiz√° quiera imprimir material de la web sobre la narcolepsia para que ellos lo lean.
  • Consiga asesor√≠a, si es necesario, para ayudarle a enfrentar este padecimiento. Tener narcolepsia puede ser estresante.

Si sufre narcolepsia, puede tener restricciones para conducir. Estas restricciones varían de un estado a otro.

MEDICAMENTOS


  • Los estimulantes pueden ayudarle a mantenerse despierto durante el d√≠a.
  • Los antidepresivos pueden ayudarle a reducir los episodios de cataplexia, par√°lisis del sue√Īo y alucinaciones.
  • El oxibato de sodio (Xyrem) funciona bien para controlar la cataplexia. Tambi√©n puede ayudar a controlar la somnolencia diurna.

Estos f√°rmacos pueden tener efectos secundarios. Colabore con su proveedor para encontrar el plan de tratamiento que funcione para usted.

Expectativas (pronóstico)

La narcolepsia es una afección de por vida.

Puede ser peligrosa si los episodios ocurren al conducir un vehículo, operar maquinaria o realizar actividades similares.

Normalmente, la narcolepsia se puede controlar con tratamiento. Dar tratamiento a otros trastornos subyacentes del sue√Īo puede mejorar los s√≠ntomas de esta afecci√≥n.

Posibles complicaciones

La narcolepsia puede llevar a lo siguiente:

  • Dificultad para el desempe√Īo en el trabajo.
  • Dificultad para estar en actividades sociales.
  • Lesiones y accidentes si los ataques ocurren durante las actividades.
  • Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar el trastorno.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Tiene s√≠ntomas de narcolepsia
  • La narcolepsia no responde al tratamiento
  • Presenta s√≠ntomas nuevos

Prevención

La narcolepsia no se puede prevenir. El tratamiento puede reducir la cantidad de ataques. Evite las situaciones que desencadenan la afección si usted es propenso a los ataques de esta enfermedad.




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