Revelan el verdadero origen de las met√°stasis

Revelan el verdadero origen de las met√°stasis

El oncólogo Joan Massagué y su equipo descubren que las metástasis se producen por una reprogramación de las células cancerosas, no por una mutación.

La¬†met√°stasis¬†no se produce por una mutaci√≥n gen√©tica sino por una reprogramaci√≥n de las c√©lulas tumorales¬†que hace que se comporten como c√©lulas madre y regeneren lo que no deben, es decir el¬†tumor, en otra zona diferente del cuerpo. Esta es la conclusi√≥n a la que han llegado el onc√≥logo espa√Īol¬†Joan Massagu√©¬†y su equipo del Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York (SKI) en un estudio que acaba de publicarse en la revista¬†Nature Cancer.

 


‚ÄúAhora entendemos la met√°stasis como la regeneraci√≥n del tejido equivocado¬†-el tumor- en el lugar equivocado, los √≥rganos vitales distantes‚ÄĚ, dice Joan Massagu√©.

Aunque hace unos a√Īos se pens√≥ que las¬†c√©lulas cancerosas podr√≠an emplear v√≠as de curaci√≥n de heridas para crecer, es ahora, con las investigaciones llevadas a cabo por el onc√≥logo espa√Īol y su equipo, cuando se ha visto c√≥mo funciona exactamente este proceso.

¬ŅC√≥mo se origina una met√°stasis?

El proceso de met√°stasis funciona de la siguiente manera: las c√©lulas cancerosas deben separarse de las c√©lulas vecinas, ser capaces de llegar a la sangre o al sistema linf√°tico, salir de ellos y establecerse en una nueva ubicaci√≥n del cuerpo. Aunque¬†la met√°stasis es responsable del 90% de las muertes por¬†c√°ncer,¬†el viaje de una c√©lula cancerosa a otra parte del cuerpo no es una tarea sencilla. Eso s√≠, cuando consiguen llegar es muy dif√≠cil deshacerse de ellas, cuenta Karuna Ganesh , m√©dico-cient√≠fica del Programa de Farmacolog√≠a Molecular de SKI y una de las autoras del art√≠culo. ‚ÄúSon una entidad completamente diferente del tumor en el que comenzaron‚ÄĚ.




¬ŅY c√≥mo logran algunas c√©lulas cancerosas llegar con √©xito a otra zona del organismo? El equipo de investigadores se centr√≥ en una¬†mol√©cula llamada L1CAM, pues estudios previos realizados en el laboratorio de Massagu√© hab√≠an demostrado que es necesaria para que algunas c√©lulas cancerosas produzcan met√°stasis. Los tejidos sanos normales no suelen producir esta mol√©cula pero en los c√°nceres avanzados s√≠ que se produce.

 

 

Tras observar tejidos tumorales humanos con microscopio, los científicos se dieron cuenta de que el cuerpo generaba L1CAM cuando se producía una herida, quizá para repararla, pues favorece la adhesión entre células y permite sellar heridas, como sucede en el intestino tras una colitis. Usaron un modelo de colitis en ratones y vieron que efectivamente esto era así.

 

 

Este descubrimiento sobre la metástasis ayuda a comprender mejor los mecanismos del cáncer así y abre la puerta a la investigación de nuevos tratamientos que puedan luchar contra la enfermedad.

Referencias: Ganesh, K., Basnet, H., Kaygusuz, Y. et al. L1CAM defines the regenerative origin of metastasis-initiating cells in colorectal cancer. Nat Cancer 1, 28‚Äď45 (2020) doi:10.1038/s43018-019-0006-x y EFE.

 

Share